Possibility of African Consent: Meeri Koutaniemi’s Pictures on Female Genital Mutilation

Meeri Koutaniemi is a Finnish photographer who has received various awards for her work in the last couple of years. During the first months of 2014, one set of her pictures stirred an interesting controversy. The photos on female genital mutilation were published in the biggest newspaper of Finland, Helsingin Sanomat, on January 5, 2014. They have also been seen through various other media, including Time. Continue reading

G4S ei sovi hoitamaan Helsingin yliopiston vartiointia

Tämä on vetoomus sen puolesta, että Helsingin yliopisto ei jatkaisi yhteistyötään ihmisoikeusloukkauksiin osallisen turvallisuusyrityksen G4S kanssa.

Vetoomus on nyt avoin kaikille yliopiston henkilökunnan jäsenille allekirjoitettavaksi. Tervetuloa mukaan pyytämään, että Helsingin yliopisto noudattaa strategiansa mukaista vastuullisuutta. Allekirjoittajaksi voi ilmoittautua lähettämällä tittelinsä ja affiliaationsa sähköpostilla osoitteeseen syksy.rasanen@helsinki.fi tai teivo.teivainen@helsinki.fi.

Asiaa voi edistää myös levittämällä tätä vetoomusta vaikkapa sähköpostilla tai sosiaalisessa mediassa sekä nostamalla esiin kysymyksiä yliopiston vastuullisuuden merkityksestä eri yhteyksissä.

Alla on lista vetoomuksen allekirjoittajista. Mukana on yliopiston henkilökunnan jäseniä eri aloilta, nimikelistalta löytyy esimerkiksi dekaania, laboratorioinsinööriä ja professoria. Institutionaalista painoarvoa vetoomukselle lisää se, että allekirjoittajana on myös Helsingin yliopiston suurin akateeminen ammattijärjestö Helsingin yliopiston tieteentekijät.

Lisätietoa kaikesta vetoomukseen liittyvästä voi kysellä meiltä molemmilta. Kannattaa myös selvittää taustoja muualta. Iloksemme huomasimme, että Helsingin yliopiston rehtori Jukka Kola ilmoitti pian vetoomuksen tultua julkiseksi, että yliopistomme aikoo myös selvittää G4S-yrityksen taustoja.

6.5.2014

Syksy Räsänen ja Teivo Teivainen Continue reading

Onko Heikki Aittokoski oikeistointellektuelli?

Sain keskiviikkoiltana Twitterissä tomittaja Ari Lahdenmäeltä julkisen pyynnön: “osaatko suositella keitään fiksuja suomalaisia oikeistolaisia ja kirjoitustaitoisia seurattavia?” Mainitsin vastaukseksi kolme eri tavoin luonnehdintaan jollain tavoin sopivaa henkilöä, joiden ajatuksia seuraan itse mielenkiinnolla ja joissa kaikissa arvostan erilaisia ominaisuuksia: Risto E. J. Penttilä, Tuomas Enbuske ja Heikki Aittokoski.

Penttilän olen pyytänyt monta kertaa puhumaan opiskelijoilleni, koska hänellä on paljon painavaa sanottavaa ja on muutoinkin mukava mies. Enbuskelta olen toistuvasti nähnyt kiinnostavia huomioita vapaudesta. Aittokoski on mielestäni erinomaisen hyvä kirjoittaja, joka viljelee nautittavia poliittisia nokkeluuksia. Continue reading

Unknown Knowns of Russian

The Russian language has many unknown knowns. This is one of the pleasures of learning the basics of Cyrillic Alphabet

On Monday I was listening to Esko Aho, ex prime minister of Finland, deliver a talk about various kinds of challenges Finns face in Russian markets. As I was about to receive, a few minutes later, an award for the proposal to teach the Cyrillic Alphabet in Finnish Schools, I was trying to pick something from his talk.

At some point Aho was referring to Donald Rumsfeld’s well-known remarks on the known knowns and unknown unknowns. I had a vague recollection of reading that Slavoj Zizek had been emphasizing the importance of unknown knowns as something that Rumsfeld never paid much attention to. Continue reading

Left-Green Silent Majority of Bundestag

Behind all the talk about the number of votes for Angela Merkel, the German Bundestag seems to be getting a left-green majority. In theory, this means that the social democrats, the greens and the Linke could form the government and leave Merkel in minority. In practice, of course, this does not seem a probable scenario. If the three parties cannot find room for collaboration, their majority will not be able to speak the majority voice. It will therefore be a silent majority. Continue reading

Can Finnish Identity Become Less Corporate-Centered without Nokia?

Nokia used to form part of Finland’s national identity. This was evident also when the first non-Finn, Stephen Elop, was appointed Nokia’s CEO.

Jorma Ollila commented in Financial Times in September 2010, that the appointment of Elop would not alter the “special relationship” of Nokia with Finland.

Of course, the importance of Nokia has already been declining for some years. Last night’s deal in which most of Nokia was sold to Microsoft obviously implies a less Nokia-centered identity for Finland. Can it also contribute to a less corporate-centered identity? Continue reading